Apple HomePod enceinte connectée et assistant personnel avis test par Rodolphe Degandt

Apple HomePod enceinte connectée et assistant personnel

Apple HomePod annoncé le 5 juin 2017 est une enceinte musicale sans fil intelligent, mais aussi une centrale domotique et un assistant personnel connecté pour la maison.

Cette enceinte d’intérieur est, d’après Apple, l’évolution ultime de son iPod. HomePod c’est la musique diffusée par un haut-parleur avec son haute-fidélité puissant, contrôlée par votre voix avec un accès intelligent à la plus grande discothèque du monde. Bon, comme d’habitude Apple change le monde, cette fois si avec un haut-parleur connecté pour la maison.

Apple HomePod un véritable concentré de nouvelles technologies

Apple homepod technologies coupe intérieure

Pour réaliser sa promesse, la petite enceinte de 17,2 cm de haut (14,2 de diamètre, 2,5 kg), couverte d’un joli tissu (blanc ou gris) en maille sans couture intègre :

  • Six microphones équipés d’un système anti écho afin de faciliter la reconnaissance vocale utilisée par Siri pour comprendre vos ordres ou commentaires (si, si, on aime bien dire des trucs bizarres à son téléphone pour voir comment il réagit).
  • Un woofer (ou boomer) pour reproduire des graves nets et riches. Conçu par Apple, il est orienté vers le haut pour un niveau de distorsion minimal.
  • Sept enceintes à faisceaux acoustiques pour des hautes fréquences limpides. Les 7 tweeters sont eux orientés à 360° pour diffuser le son dans toutes les directions. Pour accroître leur puissance, chacun est équipé de son propre amplificateur.
  • Le tout est complété d’une puce A8, de conception Apple. Cette technologie est là pour améliorer la qualité de son. Mais l’A8 permet aussi d’assurer la reconnaissance vocale pour parler à votre enceinte (oui c’est bizarre comme phrase) en écoutant la musique. Bref, vous allez pouvoir couper la parole à votre HomePod, et bonne nouvelle il vous écoute !
  • Tout comme l’Apple TV, il est compatible AirPlay 2. Vous pourrez donc envoyer le son de votre téléviseur dessus. En mettant 2 HomePod dans votre salon ou votre chambre, vous aurez l’ambiance sonore d’un Home Cinéma. En plus, vous pouvez diffuser plusieurs musiques sur différents récepteurs AIrPlay 2.
  • Les appels téléphoniques entrants n’arrêtent pas la musique, mais celle-ci s’adapte pour vous permettre de répondre dans le meilleur confort possible.

Et Apple ne fait pas dans la demi-mesure avec un slogan digne de Steeve Jobs : « C’est encore plus facile que simple, c’est automatique ! ». Mais l’actuel vice-président du marketing d’Apple. Philip Schiller, préfère dire « Apple a réinventé la musique portable avec l’iPod et désormais, HomePod va révolutionner notre façon d’écouter de la musique sans fil à la maison ».

Ce n’est pas rien ça ! HomePod va en effet utiliser la reconnaissance spatiale pour déterminer l’endroit où il est situé dans la pièce afin de régler automatiquement l’ensemble de ses enceintes pour procurer la meilleure expérience acoustique jamais vécue (eh oui ! moi aussi je sais écrire comme Apple).

Apple HomePodla plus grande discothèque Apple Music

La plus grande discothèque musicale du monde

En effet, HomePod donne accès à plus de 40 millions de morceaux, sauf que vous devrez obligatoirement posséder un abonnement à Apple Music. L’avantage c’est que vous n’aurez pas de publicité.

Ergonomie et simplicité

Si l’usage de la parole est très certainement une avancée significative dans l’expérience utilisateur (et les marques doivent s’y adapter), HomePod reprend la simplicité d’utilisation des derniers écouteurs d’Apple, les AirPods.

Ainsi, il suffit d’approcher un iPhone près de HomePod pour que la musique passe d’un appareil à l’autre en quelques secondes (j’avoue ne pas avoir à rentrer dans « connecter un appareil Bluetooth » est vraiment pratique). Un vrai confort d’utilisation.

Des fonctionnalités avancées de commandes vocales

Pour lancer la reconnaissance vocale, il vous suffit de dire « Dis Siri ». Pratique surtout avec la puissance de ses six micros. L’HomePod devrait pouvoir vous entendre de loin.
Sauf que si votre MacBook ou votre Apple Watch sont à proximité ou si plusieurs enceintes HomePod entendent la même consigne… on risque de lancer un orchestre sansfilamonique.

Vous aimez ce que vous écoutez, dites le à votre enceinte « dis Siri, j’aime ce morceau ». C’est comme si vous étiez l’ami du DJ. HomePod et Apple Music vont mémoriser vos préférences. Vous pouvez également indiquer à « Hey Siri joue autre chose, je n’aime pas cette musique ». Pour vos prochaines musiques, HomePod lancera des sons de genres et de styles musicaux similaires. Ensuite, ces préférences sont partagées sur tous vos appareils Apple.
Ah ! mais on est 4 à la maison, et on a qu’une HomePod, dommage la synchronisation sera pour « l’heureux propriétaire » du compte Apple Musique. Enceinte connectée oui, mais pour une expérience très personnelle dans un lieu collectif qu’est la maison. Néanmoins, HomePod permet de faire des listes partagées à plusieurs.

Vous pourrez également faire des recherches vocales très précises dans le catalogue musical comme « Dis Siri, qui est le bassiste dans cette musique ? ».

HomePod un assistant personnel et domotique

Assistant personnel

Parce qu’il intègre nativement la technologie Siri, HomePod peut comprendre et répondre à des questions dans les catégories les plus populaires.

  • Donner l’heure, réveil et sonnerie
  • Consulter la météo d’ici ou d’ailleurs,
  • Connaitre les conditions de circulation routière (vous devrez accepter la géolocalisation, mais on n’est pas à ça prêt),
  • convertir de monnaies,
  • traduire un mot (essayez avec une phrase),
  • Découvrir les résultats sportifs,
  • Écouter ses messages et ses rappels….

La centrale domotique HomeKit intégrée

Apple HomePod est compatible avec les appareils HomeKit utilisés par l’application Maison. Il vous suffira de dire « Dis Siri, allume les lumières du salon » ou « refroidit la pièce de 2 degrés » pour que votre climatisation ou vos ampoules connectées se mettent en action. Vous pouvez découvrir toute la gamme de produits qui fonctionne avec la plateforme HomeKit d’Apple, des climatiseurs aux portes de garage aux caméras de sécurité. 

Ajoutez simplement un accessoire à l’application Home ou Maison d’Apple, puis contrôlez-le avec votre voix sur HomePod, comme vous le faisiez avec votre iPhone.

Sécurité & confidentialité

Avec HomePod, ce n’est qu’une fois la fonctionnalité « Dis Siri » utilisée et reconnue que vos informations d’utilisation sont envoyées aux serveurs Apple. Normalement elles sont chiffrées et transformées en données anonymes. Pour moi ce système n’est pas suffisant pour garantir la confidentialité de votre vie privée. Car soyons clair, une fois Apple HomePod installé chez vous, vous avez un cheval de Troie sonore. 6 Microphones sont là, connectés en permanence…

Prix et disponibilité de l’Apple HomePod

HomePod sera disponible pour les fêtes de fin d’année en décembre 2017 début 2018. Dans un premier temps aux États-Unis, en Australie et au Royaume-Uni. Normal puisque la technologie de reconnaissance vocale est similaire dans ces pays. Mais Espagnols et Français devraient rapidement avoir leur version dans le courant 2018.

À 349 $, hors abonnement, HomePod est plutôt bien positionné puisqu’il est à la fois une enceinte d’intérieur de qualité, un mini assistant personnel et une centrale domotique. Connaissant Apple, ce produit devrait rapidement évoluer avec les premiers retours clients et nous proposer d’ici fin 2018 une version 2… Plus chères, plus amazing…

Apple Homepod Google Home Amazon Echo

En conclusion, Apple mise gros, car hormis ses AirPods, plutôt réussis, il y a un moment que l’on n’a pas eu l’effet waouh. Tim Cook patron d’Apple, espère avec son HomePod doubler son chiffre d’affaires…. Aux États-Unis peut-être !

Mais Apple n’innove pas vraiment puisque Google Home (149 €) et Amazon Écho – Alexa (169,99 €) sont déjà présents. Et que viennent sur la marché du haut de gamme des enceintes comme la Google Home Max.

Reste que les produits Apple sont beaux et souvent plus simples à utiliser que ceux des concurrents, et puis surtout ils sont plus chers. Et au fait, avez-vous vu Facebook ? J’ai déjà entendu quelques rumeurs et c’est du lourd.

 

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